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Niveau : initié  

Il faut préalablement attirer l'attention sur le fait que stricto sensu, cette période ne répond pas à 100% à la définition que nous avions donnée d'une vague de froid lors de notre article introductif.
En effet, pour rappel :
Vague de froid : période durant laquelle la température minimale journalière est restée  inférieure à –2°C au moins 7 jours consécutifs et durant laquelle le minimum  de cette période est descendu au moins deux fois sous la barre des –7°C (station de référence : Uccle). Cette période a pu être accompagnée en tout ou en partie de précipitations hivernales.
A Uccle, même si la température minimale est restée sous la barre des -2°C durant 8 jours consécutifs (du 23 février au 2 mars), celle-ci n'est jamais decendue en dessous des -7°C durant cette période, mais elle est, par contre, descendue 4 fois sous les -6°C... Cependant, des températures bien plus froides ont été enregistrées à l'Ouest de notre pays, parfois même à la côte; de plus, l'abondance en quantité et en fréquence des précipitations hivernales a été particulièrement remarquable : c'est pourquoi nous avons décidé malgré tout de l'inclure dans notre relevé des vagues de froid et de l'analyser en détail, comme nous le ferons très prochainement avec les 10 vagues de froid les plus importantes que la Belgique ait connu depuis 1950.

Vue de l'enneigement à Solwaster dans les Hautes Fagnes le 6 mars 2005.
Photo : D. Jacquet

Tableau récapitulatif : 

La vague de froid a débuté le 16 février pour se terminer au 7 mars.
Valeurs relevées à Uccle :
Jour n°

Date

Tn
Tx
Degré jour
Précip.
0.

15/02/05

0.6
3.0
-
0.1*
1.

16/02/05

-2.1
2.0
0.1
0.1*
2.

17/02/05

-2.0
1.5
0.0
-
3.

18/02/05

-0.9
4.2
-1.1
7.1*
4.

19/02/05

-0.4
4.9
-1.6
5.3*
5.

20/02/05

0.3
4.2
-2.3
2.2*
6.

21/02/05

0.0
2.6
-2.0
1.6*
7.

22/02/05

-0.6
1.3
-1.4
0.5*
8.

23/02/05

-2.6
0.0
0.6
2.6*
9.
24/02/05
-2.6
1.1
0.6
0.8*
10.
25/02/05
-4.6
2.7
2.6
0.1*
11.
26/02/05
-4.6
3.0
2.6
1.2*
12.
27/02/05
-3.1
-0.2
1.1
-
13.
28/02/05
-6.6
0.0
4.6
0.2*
14.
01/03/05
-6.4
-0.9
4.4
0.1*
15.
02/03/05
-4.3
1.8
2.3
0.8*
16.
03/03/05
-1.3
-0.3
-0.7
0.1*
17.
04/03/05
-6.5
0.8
4.5
1.8*
18.
05/03/05
-6.6
4.0
4.6
1.5*
19.
06/03/05
-4.7
2.8
2.7
0.8*
20.
07/03/05
-4.7
5.9
2.7
3.0
0.
08/03/05
2.5
6.2
-
1.2
Période
Nbre de jours
Poids
Intensité
Tn min sur la période
Jours de neige
Enneigement max
16/02/05
07/03/05
20
24.3
1.13
-6.6
17
4 cm
20 & 24/2

* rappel : les notions de degré-jours, de poids et d'intensité d'une vague de froid sont définies sur dossier vague de froid : définitions et introduction

Publié avec l'aimable autorisation de l'IRM.

Evolution des Masses d'air durant cette période

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Commentaires

Si une bonne partie de l'Europe a grelotté et a été immobilisée par la neige, il faut bien admettre que la Belgique, et particulièrement Bruxelles, a été relativement épargnée par les conditions extrêmes qu'ont connues nos voisins français, allemands et surtout néerlandais. Ces derniers se souviendront sans doute longtemps de ce début mars : le nord du pays a connu des valeurs record d'épaisseur de neige et des températures sibériennes inférieures à -20°C.

Nous le disions plus haut : l'intensité de cette vague de froid a été faible, seule sa longueur de 20 jours a été remarquable. Ce qui fait la spécificité de cette vague de froid est la persistance, tout au long de ces 20 jours, de précipitations hivernales et de flux polaires. Alors que pour une vague de froid plus classique, les courants prennent un caractère continental, il n'en a pas été vraiment question cette année : l'anticyclone qui a influencé notre temps, d'abord positionné au large des îles britanniques s'est ensuite développé plus vers le nord et vers l'Islande, faisant descendre de l'air pertubé polaire sur son flanc est.
La persistance de ces courants polaires explique l'enneigement important que notre pays ait connu durant cette période. Ainsi, une épaisseur de 58 cm de neige a été mesurée à la station de Mont Rigi.

Autre particularité : la fin de la vague de froid n'a pas été brutale : nous sommes restés dans des courants polaires après la période susmentionnée même s'ils furent moins froids et moins neigeux suite à l'affaiblissement de cet anticyclone sur son flanc Est, pour finalement ne disparaître que le 15 mars. Nul doute que plus tôt dans l'année, la durée de cette vague de froid aurait été prolongée d'une semaine.

Ce qui nous ammène à une autre spécificité de cette vague de froid : elle est arrivée assez tard dans l'hiver, pour culminer le 4 mars. Ce n'est certes pas exceptionnel, mais c'est déjà moins fréquent. Pareille situation s'était déjà observée en fin février 1971 : à cette époque, la vague de froid avait perduré jusqu'au 10 mars.
Il y a d'ailleurs beaucoup de points communs entre ces deux vagues de froid : cette dernière fut également particulièrement neigeuse.


Construction d'un igloo à Grand Hoursinne le 27 février 2005.
Photo : E. Hermans


Important enneigement à Middelkerke : skieur sur la digue le 4 mars 2005.
Photo : A. Lejeune

Vue aérienne de la butte du Lion à Waterloo le 24 février 2005.
Photo : V. Mahieu

Vue de la hauteur de la couche de neige à Stavelot, le 6 mars 2005.
Photo : D. Jacquet
 * Vous trouverez d'autres photos de cette période dans la rubrique photo de nos forums.

Compléments d'information :

Article de la LB - L'Europe enneigée a froid - 2 mars 2005

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