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Alors qu'il y a une semaine tous pensaient que le printemps était là, avec des températures très douces pour la saison - plus de 19°C à Uccle - depuis le début de la semaine, l'hiver est revenu, en force, avec gelées sévères et neige abondante.
Les explications et les chiffres.

(A gauche : importantes congères dans la région de Tournai, ce 12 mars 2013
Photo : Lionel Lecocq)

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Situation synoptique.

Un puissant anticyclone à proximité de l'Islande a permis à l'air continental polaire d'envahir nos régions. En outre, une dépression sur le nord de la France a amené de l'humidité et des précipitations sous forme de neige sur son flanc Nord, juste chez nous.

La perturbation ne s'est déplacée que lentement, ce qui a donné une vingtaine d'heures de précipitations neigeuses sur toute la Belgique, le Nord et la Côte ayant été un peu plus épargnés.


Situation synoptique du 12 mars 2013 à 0h.
Notre pays est à la limite de deux masses d'air antagonistes (on voit d'ailleurs bien le front
chaud qui délimite ces deux zones d'air très froid et celui plus doux)
Source : KNMI-Hirlam
 
Carte radar des précipitations à 9h30 du matin, la mardi 12 mars 2013.
On remarque la zone de neige sur notre pays.
Source : Meteox

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Une pluie de records !

1. La neige.

Il n'est pas rare d'encore avoir des enneigements sur le centre du pays en mars, voire même en avril, mais avec 13 cm d'épaisseur de neige mesuré à Uccle à 8h ce 13 mars 2013, il s'agit de la plus haute épaisseur de neige enregistrée en cette station en deuxième décade de mars, (le précédent record, 12 cm, a été mesuré le 14 mars 1906). A noter aussi qu'à 2 cm près, le record pour un mois de mars était battu (15 cm les 1 et 2 mars 1946). Ailleurs dans le pays, les épaisseurs de neige mesurées ont avoisiné les 10-15 cm en région liégeoise, 15-20 en région namuroise et seulement 10 cm dans nos Hautes Fagnes.

Un autre fait remarquable c'est que cet enneigement a perduré : commencé le 11 au soir, la neige est toujours présente ce 13 mars au soir, ceci étant dû à des températures particulièrement froides (nous y reviendrons) : généralement si tard en mars la neige ne perdure pas longtemps, comme pour exemple le cas il y a 5 ans, où 12 cm de neige avaient été mesurés au matin du 25 mars 2008, mais qui n'avaient pas résisté bien longtemps.

La neige est tombée sous un vent assez soutenu, ce qui a généré d'importantes congères parfois particulièrement spectaculaires.

Cette neige a été la cause d'un important chaos sur le réseau routier belge avec plus de 1650 kms de files, de nombreux trains bloqués par les congères, et le réseau des transports publics (bus, trams et métros) a été fortement perturbé lors de cette journée du 12 mars. 

La Capitale a aussi été durement touchée par les intempéries hivernales :
Une couche de 13 cm a été mesurée au matin du 13 mars à Uccle.
Cette couche a sans doute dépassé les 15 cms en début d'après-midi la veille.
Vue d'une rue de Forest, ce 12 mars 2013.
Photo : Robert Vilmos

 2. Les températures.

Ce qu'il y a d'exceptionnel dans cet épisode froid, ce sont les deux jours de gel permanent (ou jours d'hiver) que l'on a connus à Uccle les 11 et 12 mars. Pour ces deux jours, les maximas ont été respectivement de -0.7°C  et de -1.3°C. Pour la valeur du 11 mars, c'est la valeur de 0h, si on prend uniquement la température de l'après-midi, ce jour la température ne sera pas remontée au dessus de -1.8°C, ce qui est exceptionnel et sans doute inédit pour une seconde décade de mars depuis 1888.

Le matin du 13 mars a été particulièrement froid, comme on peut le voir sur la carte ci-dessous des températures à 6h30 du matin en Belgique. Le Centre, le Borinage, la Campine et la vallée de la Meuse sont parmi les régions les plus froides. A Uccle, la température minimale est descendue jusqu'à -10.2°C, ce qui est un record pour une seconde décade de mars. Le record pour une température minimale de mars a été frôlée : le 7 mars 1971, la température était descendue à -10.4°C.

Il faut dire que la situation était idéale pour descendre à des températures si basses : d'abord le maximum du 12 a été, nous l'avons vu, exceptionnellement bas, ensuite le ciel a commencé à se dégager en soirée, permettant un refroidissement, bien aidé par la neige au sol qui a permis une nuit radiative parfaite.

Ailleurs dans le pays, on a aussi mesuré des températures records pour la deuxième décade de mars même si les séries sont moins longues (à noter la valeur de -17.1°C enregistré à Ciney, station la plus froide de Belgique ce matin du 13 mars):

Bierset : –11,8°C (précédent record : –8,2°C le 19 mars 1985, données disponibles depuis 1953)
Ciney : –17,1°C (précédent record : –8,3°C le 13 mars 1987, données disponibles depuis 1976)
Hastière : –12,4°C (précédent record : –8,5°C le 13 mars 2006, données disponibles depuis 1977)
Florennes : –11,1°C (précédent record : –7,7°C le 13 mars 2006, données disponibles depuis 1976)
Beauvechain : –8,7°C (précédent record : –6,9°C le 11 mars 1970, données disponibles depuis 1953)
Gosselies : –10,1°C (précédent record : –7,1°C le 13 mars 2006, données disponibles depuis 1984)
Deurne : –10,8°C (précédent record : –8,5°C le 11 mars 1958, données disponibles depuis 1953)
Eeklo : –7,0°C (précédent record : –6,6°C le 13 mars 1958, données disponibles depuis 1953)
Beitem : –8,5°C (précédent record : –5,2°C le 14 mars 1987, données disponibles depuis 1953)
Gorsem : –15,4°C (précédent record : –7,4°C le 13 mars 1987, données disponibles depuis 1982)
Koersel : –15,3°C (précédent record : –8,7°C le 13 mars 2006, données disponibles depuis 1983)

Au littoral, il n’y a pas eu de record à cause d’infiltrations maritimes (Middelkerke : –5,3°C, record : –9,4°C le 13 mars 1987), et à l’est et au sud, il n’y a pas eu de record non plus à cause de la couverture nuageuse (Elsenborn : –8,9°C, record : –17,3°C le 13 mars 2006).

Wépion, le long de la Meuse, sous la neige ce mardi 12 mars 2013.
Photo : Julien Philippo

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Une situation bien prévue

A noter que MeteoBelgique avait bien prévu cette situation depuis plusieurs jours. De même lors de nos dernières tendances saisonnières publiées le 28 février dernier, nous avions annoncé un refroidissement et un dernier baroud d'honneur de l'hiver pour cette deuxième décade de mars 2013.
 

Carte d'alerte publiée par MeteoBelgique : la situation hivernale,
exceptionnelle, avait été bien prévue pour les zones concernées.

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Source des données de température et d'enneigement : IRM.

Sauf mentions contraires, les périodes de référence pour les records sont de 1889 à nos jours pour l'enneigement et 1901 à nos jours pour les températures.

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