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Niveau : initié  

Une vague de froid sévère mais très sèche.

Avec des températures glaciales, la nuit du réveillon de la Saint-Sylvestre restera dans les souvenirs. Le jour de l'An, la température maximale ne devait pas dépasser les -10°C à Uccle, ce qui reste exceptionnel : depuis 1950, cela n'était arrivé qu'en 1956 (le 11 février). 


Brise-lames pris par les glaces en janvier 1997.
Photo : B. Bozet

Une vague de froid sévère sous un temps anticyclonique : très froid et sec. Voilà comment nous pourrions définir cette vague de froid. La neige fut finalement très peu présente, un peu plus le long de la bande côtière où elle se maintint sans problème durant plusieurs jours, au grand bonheur des vacanciers.
La couche maximale de neige observée en Belgiqe durant cette vague de froid fut de 17 cm, le 30 décembre, sur les Hauts-Plateaux, ce qui reste peu important comme quantité. Commencé le 27 décembre 1996, l'enneigement de ces régions s'est prolongé jusqu'au 20 janvier 1997.

La persistance de ce froid sec (qui fut d'ailleurs prolongé tout au long du mois de janvier, même après le radoucissement), fut la cause d'un janvier record au niveau des précipitations jamais observé depuis 1833 : 2,6 mm à Uccle (4 jours de précipitations); certaines stations comme celles de Namur n'ont pas enregistré la moindre précipitation sur ce mois, après un mois de décembre déjà lui aussi largement déficitaire en précipitations. Février 1997 fut quant à lui très doux et très pluvieux.

En effet, nous avons subi tout au long de cette vague de froid la persistance de courants continentaux dus à l'influence d'anticyclones situés au nord ou à l'est de l'europe. Dès la fin de ce mois de décembre, nous avons connu une belle extension de l'anticyclone de Sibérie jusqu'à l'océan Atlantique (appelé parfois le Moscou-Paris) jusqu'au 14 janvier. Après cette date, le temps devint plus doux, suite au déplacement de la zone de haute pression vers le sud.

Le froid intense, et spécialement les maxima très bas connus en début janvier, favorisèrent la formation d'une banquise le long de la côte belge, phénomène très peu courant sans être exceptionnel : ce phénomène fut également observé en 1986, 1963, 1956 et 1929.
Dans les Hautes Fagnes, les Chutes de Coo furent prises par les glaces, donnant un aspect irréel à celles-ci.

Les derniers jours de la vague de froid donnèrent lieu à un phénomène d'inversion thermique, particulièrement bien visible sur les cartes à 850 hPa (environ 1500 m d'altitude).
 

Tableau récapitulatif : 

La vague de froid a débuté le 21 décembre 1996 pour se terminer au 16 janvier 1997.
 
Valeurs relevées à Uccle :

Jour n°

Date

Tn
Tx
Degré jour
Précip.
(Ep. neige)
-1.
20/12/96
6.4
6.4
-
-
1.
21/12/96
-0.3
0.5
-1.7
-
2.
22/12/96
-3.4
0.0
1.4
-
3.
23/12/96
-3.2
-1.0
1.2
-
4.
24/12/96
-6.2
-2.6
4.2
-
5.
25/12/96
-7.2
-1.0
5.2
-
6.
26/12/96
-7.2
-2.0
5.2
-
7.
27/12/96
-6.5
-3.2
4.5
-
8.
28/12/96
-9.1
-6.0
7.1
-
9.
29/12/96
-10.4
-7.0
8.4
0.7* (-)
10.
30/12/96
-9.0
-6.0
7.0
0.8* (trc)
11.
31/12/96
-8.1
-8.1
6.1
- (1)
12.
01/01/97
-14.1
-10.1
12.1
- (1)
13.
02/01/97
-14.1
-7.4
12.1
- (1)
14.
03/01/97
-11.4
-5.0
9.4
- (1)
15.
04/01/97
-9.8
-4.0
7.8
0.5* (trc)
16.
05/01/97
-5.7
-3.5
3.7
- (2)
17.
06/01/97
-6.2
-3.7
4.2
- (1)
18.
07/01/97
-8.9
-4.2
6.9
- (1)
19.
08/01/97
-9.2
-3.8
7.2
- (1)
20.
09/01/97
-9.8
-3.2
7.8
- (1)
21.
10/01/97
-7.5
-4.2
5.5
- (1)
22.
11/01/97
-6.0
0.0
4.0
- (1)
23.
12/01/97
-4.4
3.4
2.2
- (1)
24.
13/01/97
-0.8
9.3
-1.2
-
25.
14/01/97
-0.8
9.6
-1.2
-
26.
15/01/97
-0.8
8.3
-1.2
-
27.
16/01/97
-0.8
8.8
-1.2
-
+1.
17/01/97
1.1
8.9
-
-

Période
Nbre de jours
Poids
Intensité
Tn min sur la période
Jours de neige
(enneig)
Enneigement max
21/12/96
16/01/97
27
126,9
2,70
-14.1
3
(14)
2 cm (05/01)
Ranking depuis 1950
7e
6e
23e
6e
N.D.
N.D.

* rappel : les notions de degré-jours, de poids et d'intensité d'une vague de froid sont définies sur dossier vague de froid : définitions et introduction

Evolution des Masses d'air durant cette période

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Photos


Banquise à Middelkerke, janvier 1997.
Photo : E. Hermans


Promeneurs sur les canaux gelés de Bruges en janvier 1997.
Photo : P. Mormal
(Photo extraite du livre : "La Belgique au Fil du Temps", publiée avec l'aimable autorisation des auteurs de l'ouvrage)


 

Banquise sur la côte belge en janvier 1997.
Photos : B. Bozet
 

Coupures de presse :

Extrait du journal "Le Soir" du 31 décembre 1996

Avis important :
Dans le cadre de notre dossier vague de froid et de l'analyse détaillée des 10 vagues de froid les plus caractéristiques depuis 1950, dont l'analyse de celle de 1997 ci-dessus est la première partie, nous cherchons encore des photos de conditions hivernales de 1956, 1963, 1973, 1979, 1985, 1986, 1987 et 1991, ainsi que des articles de journaux de 1956, 1963 et 1973. Si vous voulez nous aider, vous pouvez prendre contact avec Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.. Vous pouvez nous envoyer vos documents sous format électronique ou tels quels par la poste : ils vous seront renvoyés après numérisation. Merci pour votre collaboration.

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