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Vigilance météo
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Bilan de la vague de chaleur de fin août 2019

Jamais deux sans trois dit-on. Cette année cet adage s'applique aux vagues de chaleur : la Belgique vient en effet de connaître sa 3e vague de chaleur de cet été 2019. Trois vagues de chaleur en une seule saison, dans l'histoire climatologique de la Belgique, cela n'était arrivé qu'en 1947. Il s'agit aussi d'une vague de chaleur assez tardive. Le record décadaire (3e décade d'août) a ainsi été battu à Uccle le 27 (33.3 °C), jour le plus chaud de cette vague de chaleur. Ailleurs dans le pays, la température a atteint jusqu'à 35.0°C à Bijgenendijk.

Chiffres et explications.

Des températures caniculaires ou une vague de chaleur ?

Il est utile de rappeler certains termes que l'on emploie souvent, parfois à mauvais escient : il convient donc d'abord de rappeler ici quelques définitions.

Une vague de chaleur est définie en Belgique par la succession de minimum 5 jours de températures maximales supérieures à 25°C, dont au moins trois sont supérieures à 30°C. (Station de référence : Uccle)

Une journée de canicule est une journée durant laquelle la température est montée au dessus de 30°C, une journée d'été est une journée durant laquelle la température maximale a dépassé les 25°C.
On peut donc aussi reformuler la définition de vague de chaleur par une période comptant minimum 5 jours d'été successifs, parmi lesquels on retrouve au moins trois jours caniculaires. Ce fut donc bien le cas ici.

Si elles ne sont pas rares, chez nous, les vagues de chaleur ne se présentent cependant pas chaque année. Un dossier d'étude statistique des vagues de chaleur en Belgique depuis 1901 avait été publié : vous retrouverez le lien ici.
 
Voici d'ailleurs, tiré de cet article un graphe mis à jour avec les données de la vague de chaleur que l'on vient de connaître (en rouge).
Différents paramètres sont repris :
 
  • La durée : le nombre de jours de la vague de chaleur.
  • Le poids : en degrés jours avec 20°c de température moyenne comme référence : une température moyenne de 22.3°C aura un poids de 2.3, une de 19.5°C un poids de -0.5
    On fait la somme de ces degrés jours pour toute la période répondant à la définition de vague de chaleur.
  • L’intensité : ou le poids par rapport à durée : des vagues de chaleur peuvent être longues et modérées, d’autres courtes mais intenses. Ce paramètre nous permettra d’avoir un indicateur intéressant à ce niveau.
Nous y retrouvons en abscisse l'intensité de la vague de chaleur, en ordonnée le nombre de jours de la période de la vague de chaleur. La taille des sphères (une par vague de chaleur) est proportionnelle au poids de la vague de chaleur tel que défini ci-dessus.  Les couleurs des sphères sont les suivantes : jaunes, pour les années avant 1988 et oranges après cette date, date à laquelle le réchauffement climatique a commencé à se faire sentir de façon plus nette en Europe. La sphère de couleur rouge est celle de cette vague de chaleur de cette fin août 2019, afin de pouvoir plus facilement les comparer avec les autres.



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La vague de chaleur de cette fin août 2019

Après une une première vague de chaleur modérée en fin juin 2019 (voir notre article ici), puis une seconde, très courte, avec une intensité record (6.94) (voir notre article ici), la Belgique a connu une troisième vague de chaleur en cette toute fin août.

Ce fut une vague de chaleur assez modeste : d'une intensité de 3.28, d'un poids de 19,7 et d'une durée de 6 jours.
Pour Uccle, la journée la plus chaude de cette vague de chaleur fut celle du 27 août 2019 avec 33.3°C, et pour le territoire belge c'est Bijgenendijk qui a enregistré la plus haute valeur ce jour-là avec 35.0°C. On a également connu 1 nuit tropicale à Uccle (minimum de la nuit supérieur à 20°C) sur la période (nuit du 27 au 28 août, avec 21.2°C). C'est la 6e nuit tropicale de cet été, le record de 2018, 2006 et 2003 est battu (4 jours chacun). 

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