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Vigilance météo
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Bilan de la vague de chaleur d'août 2020

Avec 24.4°C comme maximum ce 17 août 2020, il est confirmé que la vague de chaleur s'est officiellement terminée ce 16 août.
Elle restera dans les annales comme une vague de chaleur majeure, et très intense (voir détails ci-dessous dans l'article). Avec une humidité qui a nettement augmenté les derniers jours de cette vague de chaleur, ajouté aux nuits très chaudes, la chaleur a souvent été difficile à supporter pour les personnes les plus sensibles.

Le record mensuel pour un mois d'août a ainsi été battu à Uccle le 8 (35.9°C), jour le plus chaud de cette vague de chaleur. Ailleurs dans le pays, la température a atteint jusqu'à 37.5°C à Kruishoutem.

Chiffres et explications. 

Si la sécheresse était particulièrement préoccuppante en première partie de cette vague de chaleur, des orages ont ensuite amené quelques précipitations bien attendues.
Sur la photo, le niveau de la Semois, bien bas, près de Bouillon, à la mi-août.
Photo : Koen Vandenbussche

Des températures caniculaires ou une vague de chaleur ?

Il est utile de rappeler certains termes que l'on emploie souvent, parfois à mauvais escient : il convient donc d'abord de rappeler ici quelques définitions.

Une vague de chaleur est définie en Belgique par la succession de minimum 5 jours de températures maximales supérieures à 25°C, dont au moins trois sont supérieures à 30°C. (Station de référence : Uccle)

Une journée de canicule est une journée durant laquelle la température est montée au dessus de 30°C, une journée d'été est une journée durant laquelle la température maximale a dépassé les 25°C.
On peut donc aussi reformuler la définition de vague de chaleur par une période comptant minimum 5 jours d'été successifs, parmi lesquels on retrouve au moins trois jours caniculaires. Ce fut donc bien le cas ici.

Si elles ne sont pas rares, chez nous, les vagues de chaleur ne se présentent cependant pas chaque année. Un dossier d'étude statistique des vagues de chaleur en Belgique depuis 1901 avait été publié : vous retrouverez le lien ici.
 
Voici d'ailleurs, tiré de cet article un graphe mis à jour avec les données de la vague de chaleur que l'on vient de connaître (en rouge).
Différents paramètres sont repris :
 
  • La durée : le nombre de jours de la vague de chaleur.
  • Le poids : en degrés jours avec 20°c de température moyenne comme référence : une température moyenne de 22.3°C aura un poids de 2.3, une de 19.5°C un poids de -0.5
    On fait la somme de ces degrés jours pour toute la période répondant à la définition de vague de chaleur.
  • L’intensité : ou le poids par rapport à durée : des vagues de chaleur peuvent être longues et modérées, d’autres courtes mais intenses. Ce paramètre nous permettra d’avoir un indicateur intéressant à ce niveau.
Nous y retrouvons en abscisse l'intensité de la vague de chaleur, en ordonnée le nombre de jours de la période de la vague de chaleur. La taille des sphères (une par vague de chaleur) est proportionnelle au poids de la vague de chaleur tel que défini ci-dessus.  Les couleurs des sphères sont les suivantes : jaunes, pour les années avant 1988 et oranges après cette date, date à laquelle le réchauffement climatique a commencé à se faire sentir de façon plus nette en Europe. La sphère de couleur rouge est celle de cette vague de chaleur de ce mois d'août 2020, afin de pouvoir plus facilement les comparer avec les autres.



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La vague de chaleur de ce mois d'août 2020

Ce fut une vague de chaleur remarquable, à plus d'un titre.

 Elle aura duré 12 jours (du 5 au 16 août 2020), ce qui reste une valeur moyenne pour une vague de chaleur. Le poids de cette vague de chaleur, avec 57.2 est élevée, c'est surtout son intensité qui est remarquable : avec 4.77, il s'agit de la seconde vague de chaleur la plus intense jamais observée, derrière celle, tout à fait hors normes de juillet 2019 (6.94).

Avec 8 jours supérieurs à 30°C, il s'agit de la 4e valeur, derrières les vagues de chaleur de 1976 (17 jours), 1911 (14 jours) et 2018 (9 jours). Ces 8 jours furent consécutifs (du 6 au 13 août inclus) : une seule série plus longue a été observée : en 1976 les températures ont dépassé les 30 °C du 24 juin au 8 juillet, soit durant 15 jours d'affilée).

Pour Uccle, la journée la plus chaude de cette vague de chaleur fut celle du 8 août 2020 avec 35.9°C (record pour un mois d'août pour cette station, le précédent record était de 35.3°C, le 4 août 1990), et pour le territoire belge c'est Kruishoutem qui a enregistré la plus haute valeur ce jour-là avec 37.5*C. Outre les 8 jours (consécutifs), supérieurs à 30°C, on a également connu 3 nuits tropicales à Uccle (minimum de la nuit supérieur à 20°C) du 9 au 11 août. On en a même frôlé une 4e d'affilée le 12 août à un dixième de degré près (19.9°C).

Le nombre de jours avec des maxima > 35 °C a tendance à augmenter: au 20ème siècle la température a dépassé les 35 °C à 4 jours à Uccle, au 21ème siècle nous comptabilisons déjà 8 jours (durant les 20 premières années) ! Et la moitié de ces jours supérieurs à 35°C ont été enregistrés ces trois dernières années : c'est vraiment interpellant.

27 juin 1947: 36,8
6 juillet 1952: 35,1
22 juillet 1989: 35,7
4 août 1990: 35,3
19 juillet 2006: 36,2
18 août 2012: 35
26 juillet 2018: 35,4
27 juillet 2018: 35,4
24 juillet 2019: 35,9
25 juillet 2019: 39,7
31 juillet 2020: 36,5
8 août 2020 : 35,9

Le dernier élément interpellant est aussi que depuis 2015, au moins une vague de chaleur a été observée à Uccle durant la saison estivale. C'est donc la 6e année d'affilée : cette augmentation complètement inédite de la fréquence des vagues de chaleur est un signe évident du réchauffement climatique, qui a l'air - mais c'est à confirmer dans les prochaines années - de s'accélérer ces dernières années.

 

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