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Vigilance météo
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De l'été à l'hiver en une semaine, la neige est-elle courante en avril ?

Des courants polaires directs (masses d'air d'origine arctique, venant du nord du Groenland) ont envahi nos contrées depuis ce 5 avril. Avec une très forte instabilité due à la mer du Nord qui se réchauffe et l'air très froid en altitude, le grésil puis la neige se sont invités sur notre pays, provoquant un enneigement parfois conséquent même à basse altitude. Un contraste étonnant après les journées quasi estivales des 30 et 31 mars derniers !


MÉDAILLE D’OR POUR LA CHALEUR LES 30 ET 31 MARS, MÉDAILLE D’ARGENT POUR LA NEIGE LE 6 AVRIL

À Uccle, après les 23,9°C des 30 et 31 mars 2021, qui constituent les valeurs les plus élevées jamais enregistrées à cette station, les 7 cm de neige du 6 avril 2021 sont la deuxième valeur la plus élevée pour ce paramètre depuis le début des relevés de l’épaisseur de la neige au sol en 1889. Il faut en effet remonter au 12 avril 1913 pour trouver plus grande épaisseur de neige à Uccle, en l’occurrence 10 cm.

On peut d’ailleurs dire que si les jours à couverture neigeuse complète ne se comptent pas sur les doigts d’une main, avec les deux mains, on y arrive déjà.

17 avril 1903 : 2 cm
8 avril 1905 : 3 cm
12 avril 1913 : 10 cm
3 avril 1935 : 2 cm
5 avril 1935 : 3 cm
6 avril 1935 : 4 cm
30 avril 1938 : 2 cm
13 avril 1982 : 1 cm
6 avril 2021 : 7 cm
7 avril 2021 : 4 cm

Ce qui est exceptionnel aussi, c’est qu’une grande partie du pays a été recouverte de neige ce matin du 6 avril 2021. Parmi les chiffres officiels, nous avons 4 cm à Bierset et à Mont-Rigi, 3 cm à Bièvre et à Koersel, 2 cm à Strée (Huy) et 1 cm à Gosselies. À noter que bien des stations recevront encore quelques centimètres supplémentaires en début (voire milieu) de matinée. À Uccle par exemple, le maximum sera atteint à 9h40 avec 9 cm de neige !
 

Une couche de neige conséquente est également observée en milieu de matinée à Waremme pendant que Liers (au nord de Liège), Braine-l’Alleud et Bokrijk (Limbourg) sont bien blancs aussi. En contrepartie, le nord et l’ouest du pays sont dépourvus de neige en raison de températures trop élevées, et le sud-ouest, en raison de l’effet écran des Îles Britanniques qui réduit le potentiel des giboulées.

Sur les Hautes-Fagnes, la couche de neige augmente à Mont-Rigi jusqu’à atteindre quelques 8 cm en fin de matinée du 6 avril 2021, le lendemain, on attendra 25 cm à Botreange, voire un peu plus par endroits (27 cm à Xhoffraix). L’Ardenne reste pauvre en neige avec une mince couche à Saint-Hubert, une couche incomplète à Wideûmont et à Beausaint et des traces seulement à Traimont (près de Neufchâteau).

 Le 7 avril 2021 la couche de neige atteint, voire dépasse 25 cm dans nos Hautes Fagnes, comme ici à Botrange.
Photo : Alexis Papapanayotou

En Haute Belgique de toute façon, la neige est loin d’être exceptionnelle en avril et les records sont difficiles à battre. Le record est celui de Botrange, le 5 avril 1975, avec 55 cm de neige. Le 25 avril 1903, on mesurait 31 cm à Francorchamps et 40 cm tant dans les Hautes-Fagnes et du côté de Saint-Hubert. Pas mal non plus : les 35 cm du 7 avril 1935 à Drossart.

Et pour 2021 ? On verra l’intensité des giboulées et la capacité de la neige à se maintenir au sol en journée. En cas d’éclaircies trop longues en milieu de journée, les conditions deviennent difficiles pour la neige en avril, même dans les Hautes-Fagnes. 

Premier enneigement en soirée du 5 avril 2021 à Bruxelles (Neder-Over-Heembeek). Mais le plus gros restera à venir ! A noter les cumulonimbus à l'arrière plan, signe d'une instabilité marquée des masses d'air, générateurs aussi des averses de neige.
Photo : Philippe Mievis


Merci à Robert Vilmos pour la rédaction de cet article

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